С немецкого языка, откуда родом этот вид терапии, «гештальт» переводится как «целостный образ». Этот вид психотерапии основан на экспериментально-феноменологическом методе: именно поэтому как в индивидуальной, так и в групповой терапии большое место уделяется экспериментам.

Именно благодаря экспериментам и замечанию феноменов пациент в гештальт-терапии проживает и выводит из подсознательного в область осознавания  свои чувства и эмоции. Главным отличием гештальт-терапии от психоанализа является полное отсутствие интерпритаций подсознательных процессов терапевтом: здесь им места нет. Это в большей мере работа с собой и над собой, не под руководством, а в содружестве с терапевтом.